ジミー・バトラー、ヒートでの自身初優勝に意欲「ここが俺のいるべき場所」「MVPは必要ない」

マイアミ・ヒートのジミー・バトラーは移籍1年目の今シーズン、チームトップの平均19.9得点、6.7リバウンド、6.0アシストを記録するだけでなく、若手を牽引するリーダーとして輝きを放ってきた。球団として2012-13シーズン以来の優勝を目指すなか、新天地での充実感をにじませている。 2011年にNBAキャリアをスタートさせたバトラーは、これまでシカゴ・ブルズ、ミネソタ・ティンバーウルブズ、フィラデルフィア・76ersでプレイしてきた。ストイックすぎるがゆえに、周囲との確執が噂されることもあったが、昨夏にサイン&トレードでヒートへ移籍した理由を『NBA.com』のショーン・パウエル記者とのインタビューで明かしている。

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「マイアミにはドウェイン・ウェイドがいた。彼はカルチャーやここでプレイするための方法を教えてくれた。正直言えば、(ドラフト指名を受けた)シカゴを離れるとは思ってもいなかった。それからバスケットボールがビジネスだと気づき、俺はさらに2つのチームを去ることになった。フィリーでは上手く行かなかった。でも、ここでは笑顔にしかならない。ここにいる人間は多くの点で俺に似ているんだ。すごく楽しいよ」 ヒートでのバトラーは、要所で勝負強いエースとしてのプレイを見せつつも、3年目でオールスター初出場を果たしたバム・アデバヨ、新人で台頭してきたケンドリック・ナンとタイラー・ヒーローらの成長をサポートしてきた。今シーズンは抜群のチームケミストリーでイースタン・カンファレンス5位(44勝29敗)に入り、「今まで最高の決断だった。ここ(マイアミ)が俺のいるべき場所だ」と移籍の決断に胸を張る。 そして、パウエル記者から「(自分が)過小評価されていると思うか?」という質問に、バトラーはまだ手にしていないリーグタイトルへの思いを口にした。 「俺にMVPは必要ない。世間の意見なんて気にしていないよ。ラリー・オブライエン・トロフィー(優勝)以外なんの意味もない。俺はチャンピオンになりたいんだ。ここで特別なことが成し遂げられると思っている。2~5年、ドラフト上位指名権を待つ必要はない。今、勝利することがマイアミ・ヒートのすべて。そのために俺たちはここにいる」 レギュラーシーズン最高勝率(76.7%/56勝17敗)を記録したミルウォーキー・バックスと対戦するカンファレンス準決勝で、バトラーの真価が問われることになりそうだ。同シリーズの第1戦は、8月31日(日本時間9月1日)に行われる。

コメント(21件)

  • 021
    ちんけろ
    2週間前

    本当にストイックで尊敬する!! 頑張れ、ジミー!!

    0
  • 020
    レーニン
    2週間前

    リーダーがいて頼れるベテランがいて層が厚くて一団となってるけど、Miamiは優勝するべくチームではない。

    0
  • 019
    ストックトン大村八
    2週間前

    ジミーじゃ取れないから心配すんな笑

    2
  • 018
    じみー🍆
    2週間前

    ジミー、頑張れ! 心からリスペクトしてます!

    3
  • 017
    テン
    2週間前

    シカゴでのキャリア序盤から鬼気迫るディフェンスで存在感バッチバチでした。 全盛期のデリックローズが居たのにも関わらず。 今でも変わらず情熱が伝わってくるプレイヤーですね。 パットライリーのチームは情熱的にプレイする選手が似合う!!

    3
  • 016
    サバの味噌煮
    2週間前

    バトラーの得点次第!

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