八村塁、数字に表れない修正力を呼び起こす“勝者のDNA”

ワシントン・ウィザーズの八村塁は、開幕から16試合連続で先発出場。現地11月27日の敵地フェニックス・サンズ戦では自身初の3試合連続一桁得点となった一方で、スコット・ブルックスHC(ヘッドコーチ)は数字に見えない部分の成長を称えている。 西海岸でのアウェー6連戦中のウィザーズは、26日の敵地デンバー・ナゲッツ戦で104-117と完敗。特に、再三指摘されているディフェンスの課題を露呈した第2Q(クォーター)は、途中出場のジェレミー・グラントにこのQだけで15得点を許すなど24-39と大きく突き放された。八村もシュート成功は10本中3本のみ、7得点、4リバウンドと不完全燃焼に終わっていた。 試合後すぐに連戦の地フェニックスに向かい、深夜2時半に現地入り。午前中のシュート練習は行わずにサンズ戦を迎えたが、チームの朝食時、ブルックスHCは選手たちに“喝”を入れたという。エースのブラッドリー・ビールによれば、それは「たぶんシーズンを通じて初めて」の出来事だったという。指揮官は今一度、勝利への執念を説いた。 「試合に勝つために重視すべきポイントを彼は示した。みんなに何を求め、何を期待しているかをね。それは僕らに必要なことだったと思う。彼は指導においてとても素晴らしい仕事をしてくれた」(ビール) 八村もまだ新人とはいえ、当然ながら喝の対象だ。ブルックスHCは「悪いパフォーマンスにくよくよしている余裕なんてない。マイケル・ジョーダンだって悪いゲームがあったんだからね。切り替えてレベルアップすること。塁も今日は巻き返してくれるだろう」と“引きずらないプレイ”を期待していた。

「今日はすごくフィジカルだった。成長が感じられた」

それに応えるかのように、サンズ戦の八村はエネルギッシュだった。試合を通じて身長208cmを誇るビッグマンのダリオ・シャリッチとマッチアップすると、攻撃でこそ相手のハードなマークに手を焼いたものの、リッキー・ルビオとフランク・カミンスキーのシュートをブロックするなど守備で存在感を発揮。第2Q残り3分44秒にはドライブしてくるルビオの前に立ちはだかり、オフェンシブ・ファウルを誘発した。さらに、第3Qにはそれまで苦しめられていたシャリッチ相手に、ゴール下で豪快なダンクを叩き込んでみせた。 最終的には、31分間プレイして6得点(シュート成功8本中2本)、6リバウンド、2ブロック。エースのブラッドリー・ビールが35得点、センターのトーマス・ブライアントが23得点を挙げたなかでは決して目立つスタッツではなく、活躍を期待する人々からすれば少々物足りなく映るかもしれない。それでも、ブルックスHCは八村の“成長力”に太鼓判を押す。 「今日は他の選手がたくさん得点をした。ブラッド(ビール)が30得点、35得点しない試合があるように、塁がそこまで得点しなくていい試合もある。今日はすごくフィジカルだった。成長が感じられた。私は塁を得点ではなく、フィジカルの部分で評価している。彼は勝者。勝者のDNAを持っている。得点でしか貢献できない選手だったら、良し悪しも激しい。ただの自己満足になる。大切なのは勝つこと。塁は勝つことにしっかりと意識を置いている」 ビールやジョン・ウォールといったスター選手から可愛がられ、ロッカールームではブライアントやアイザイア・トーマスにイジられるなど、チーム内でも“愛されキャラ”となっている八村。世界最高峰のNBAで、どのような成長曲線を描いていくのか目が離せない。

コメント(15件)

  • 016
    ダラっちゃん
    6か月前

    正直な事言うと八村選手がドラフトされた時、過小評価してた自分がアホらしく感じるw こんなにNBAで活躍して開幕からずっとスタートとして役割を果たせてるのが凄いと思う 新人だから試合によって調子の波が激しいのは仕方ないし、来シーズンから再来シーズンには克服して平均15~20点弱はアベレージしてくれると思う!

    2
  • 015
    [設定されていません]
    6か月前

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  • 014
    テン
    6か月前

    ディフェンスとスクリーンかける時が良かったですね。

    1
  • 013
    lily
    6か月前

    八村選手本当に大好き!!プレイに性格の良さが滲み出てる!いつか現地に応援しに行きたいな。

    7
  • 012
    えるびす!
    6か月前

    日々成長‼️

    4
  • 011
    KING㉓JAMES
    6か月前

    レブロンの上からダンク叩き込んでくれたら日本だけじゃなく世界がRuiを知ることになる 明日楽しみすぎる!!!

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