「今年のルイは期待できるよ」 ウィザーズのクリスタプス・ポルジンギスが八村塁について語る【NBA Japan Games 2022】

9月30日(金)から10月2日(日)にかけて、さいたまスーパーアリーナで開催される「NBA Japan Games 2022 Presented by Rakuten & NISSAN」のために来日中のワシントン・ウィザーズが、29日(木)に公開練習を行った。練習後のインタビューで、クリスタプス・ポルジンギスは以下のようにコメントしている。 ――長時間のフライトはどうでしたか? ポルジンギス:長かったけど、良かったよ。ホテルのベッドが大きかったからしっかり休めた! 滞在中は東京都内や日本の文化に触れたい。 ――ラトビア出身だから長いフライトは慣れている? ポルジンギス:常に母国には帰っているけど、今回のフライトはこれまでで一番長く感じたね。だけど、初めての日本だからすごく楽しみにしている。 ――来日中の予定は? ポルジンギス:昨日、到着したばかりでまだ何も出来ていない。食事して、寝て、練習前に少し歩いただけだね。だけど、これからどんどん楽しむよ。 ――来日して試合以外で楽しみにしていることは? ポルジンギス:まず食べ物が最高に美味しい。あと日本人のスタッフはみんな親切だし、サービスも最高。あと都内を散策したい。でも、221 cmのヤツが都内をウロウロ歩いているのは不思議な感じだよね(笑)。 ――好きな食べ物はありました? ポルジンギス:うーん、もうすでにいっぱい食べたね。日本食ではなくてホテルが用意してくれた食べ物だったけど、それでも美味しかった。この時点で一つに絞るのは難しいけど、最終日に好きな日本食を教えるよ。 ――八村選手の印象は? ポルジンギス:毎年成長を重ねている。ドラフトされた当初はまだ覚えることが多く、試行錯誤していた。まだ成長しなければいけないこともあるけど、この夏のトレーニングしている姿を見ると今年のルイは期待できるよ。 ――あなたはラトビアで絶大な人気を誇りますが、八村選手も同じような役割を果たしています。彼のメディアやファンへの対応はどう思いますか? ポルジンギス:自分の役割をしっかり果たしていると思う。国を背負う大きな責任があるけど、良くやっている。素晴らしい人間だし、常に笑顔を絶やさない。日本の誇りだ。 ――日本のファンについてどう思いますか? ポルジンギス:ウィザーズファンが多くてびっくりした。空港でたくさんファンがいて、声援してくれたり、ウィザーズのジャージーを着たり、写真を持っている人もいた。すごく歓迎してくれて、これだけ多くの応援があると嬉しいね。

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