ケンバ・ウォーカーの加入はセルティクスをどう変える?

昨季、NBAファイナル進出が期待されていたボストン・セルティックスは、オールスターであるカイリー・アービングとアル・ホーフォードを有していながら、期待通りの結果は残せていない。 苦しいオフシーズンを迎えることとなったセルティックスは、FAでアービングとホーフォードを失い、狙っていたとされるアンソニー・デイビスも獲得できなかった。セルティックスは、その後、アービングとホーフォードの代わりにケンバ・ウォーカーとエネス・カンターと契約を結んでいる。個々の能力だけを見ると、PGとCのポジションにおけるダウングレードと言わざるを得ないが、全体で見るとどうだろうか。 元NBA選手で解説者のジェイレン・ローズ氏によれば、ウォーカーはアービングよりもセルティックスに適した逸材だという。FA交渉が解禁される前の6月末、ESPNの「Get Up」に出演した際に、ローズ氏は以下の通り語っていた。 「ウォーカーのNBA選手としての姿勢や、チームプレイヤーとして、セルティックスのヤングコアとフィットできる能力は、アービングよりも優れていると思う。セルティックスがウォーカーと契約するとしたら、それはチームにとって素晴らしい獲得になると思うよ。」 セルティックスは昨季、アービングが引き起こしたとされるチームメイト間のトラブルにより、チームのケミストリーが下がっていたと報じられていた。このことから、アービングの代わりに、ウォーカーがセルティックスに加入することは、チーム全体で見ればプラスになると、ローズ氏は考えているようだ。 ウォーカーは、アービングほど優れたスコアラーであるとは言い難いが、彼の公平無私なプレイスタイルは、セルティックスの若手選手のパフォーマンスをアービング以上に引き出すことができるのではないだろうか。 また、ウォーカーはホーネッツ時代、優秀なチームメイトに囲まれていなかったのにも関わらず、1試合平均20得点以上を叩き出していた。そんなウォーカーは、有力選手揃いのセルティックに加入したことで、新シーズンにさらなる躍進を遂げることが予想される。 セルティックスの最重要選手であったホーフォードの退団は痛手となってしまったが、ウォーカーの加入により、生まれ変わったセルティックスの新シーズンに注目だ。

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